OCR Announces Resolution of A Civil Rights Investigation

The Office for Civil Rights (OCR) announced on OCTOBER 14, 2014 that it has 

entered into an agreement with California’s Downey Unified School District to

 resolve a complaint about the harassment and discriminatory treatment of a 

transgender student. The complaint alleged that the District discriminated 

against a transgender student by failing to respond adequately to complaints 

that the student was subjected to verbal harassment by peers and that staff 

at the student’s school disciplined her for wearing make-up, discouraged her from speaking about her gender identity with classmates 

and suggested that she transfer to another school.

“Our federal civil rights laws protect all students from sex-based discrimination and harassment,” said Catherine E. Lhamon, assistant 

secretary for civil rights. “I commend the Downey Unified School District for 

entering into this agreement to ensure that each of its students, including 

transgender students and students who do not conform to stereotyped notions 

of masculinity or femininity, can learn in a safe, educational environment.”

Prior to the conclusion of OCR’s investigation, the District requested to 

resolve this complaint through a voluntary agreement. Under the terms of the 

voluntary agreement, the District will ensure that gender nonconforming and 

transgender students can participate fully in the District’s programs and 

activities in a safe, educational environment.

The District committed to take the following actions:

Engage a consultant with expertise on child and adolescent gender 

identity,including experience with discrimination against gender 

nonconforming and transgender students, to support and assist the District 

with implementing the provisions of the agreement;

Work with its consultant to ensure a school climate free of harassment by

 incorporating age-appropriate information for students on gender identity, 

gender-based discrimination and harassment;

Continue to treat the student the same as other female students in all 

respects in the education programs and activities offered by the District, 

including access to sex-designated facilities for female students;

Notify the student and the complainant that they may request that the 

District develop a Student Success Plan to ensure the student has equal 

access and opportunity to participate in all programs and activities, and is 

otherwise protected from gender-based discrimination at school;

Ensure that the student is not disciplined for acting or appearing in a 

manner that does not conform to stereotypical notions of masculinity or 


Remove all discipline imposed on the student during the 2011˗12 school 

  year from the student’s records;

Review District policies, procedures and regulations applicable to student

 participation in all programs and activities offered by the District and 

 make necessary revisions to ensure that all students, including students who 

 do not conform to sex stereotypes, are provided an equal opportunity to

 participate in all such programs and activities in a manner that does not 

discriminate based on sex, gender identity or gender expression;

Develop an implementation guide for administrators, faculty and staff 

that addresses how the District’s gender-based discrimination policies apply

 to transgender and gender nonconforming students;

Conduct mandatory training on issues related to gender nonconformance and 

  genderbased harassment for District and schoolsite administrators who have 

  the responsibility of investigating or supervising the investigation of 

 gender-based harassment complaints and implementing other anti-discrimination policies and procedures regarding transgender and gender 

  nonconforming students; and

Conduct annual school climate assessments, including a student and parent 

survey, to evaluate the effectiveness of the District’s bullying and 

harassment prevention efforts.

OCR will closely monitor implementation of the agreement to ensure that the 

commitments made are implemented in a timely, effective manner.

A copy of the resolution letter can be found here. A copy of the agreement 

can be found here.

OCR’s mission is to ensure equal access to education and promote 

educational excellence throughout the nation through the vigorous 

enforcement of civil rights. The office is responsible for enforcing federal

 civil rights laws that prohibit discrimination by educational institutions 

on the basis of race, color, national origin, disability, sex and age, as 

well as the Boy Scouts of America Equal Access Act of 2001. Additional 

information about OCR is available here.

未经允许不得转载:全国德育学术委员会 » OCR Announces Resolution of A Civil Rights Investigation